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La importancia de la cadena de frío en el transporte de alimentos y medicamentos

La importancia de la cadena de frío en el transporte de alimentos
El COVID-19 ha tenido un impacto en la disminución de la producción y disponibilidad de los alimentos y otros productos.

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La empresa de soluciones de control de temperatura, Thermo King, refiere que el transporte seguro de productos refrigerados esenciales como alimentos, medicamentos y plasma sanguíneo se ha vuelto una prioridad, al tiempo que el COVID-19 ha tenido un impacto en la disminución de la producción y disponibilidad de los alimentos y otros productos.

Estima que si bien el consumo de alimentos es una de las necesidades primarias del ser humano, también se ha convertido en un verdadero reto en estos tiempos de contingencia sanitaria por el desabasto de productos en ciertos lugares por falta de producción, o bien, por la poca accesibilidad para llegar a determinados sitios. 

Asegura que el proceso para llevar un producto hasta los consumidores implica un trabajo regulado y conjunto con la cadena de frío, como principal eslabón. No obstante, aún se registran pérdidas de alimentos sumamente elevadas, derivadas de un mal manejo en la cadena de frío.

Refiere que de acuerdo con el Instituto Internacional de Investigación sobre Políticas Alimentarias, las restricciones en movilidad, presentes en casi todos los países, también han provocado un efecto negativo sobre la alimentación. 

Y aunque los gobiernos reaccionaron rápidamente al dar alta prioridad a garantizar la producción y el aprovisionamiento de alimentos básicos, las cadenas de valor alimentarias tradicionales se han visto superadas, lo que además ha generado uno de los mayores males, el desperdicio de alimentos.

Para poder minimizar las pérdidas y lograr rentabilidad, Alfredo Álvarez Cárdenas, ingeniero experto en la industria de alimentos y catedrático de la Universidad Nacional Autónoma de México, especifica una serie de elementos que deben mantenerse: “Para que la conservación de los alimentos por el frío sea eficaz, se deben respetar tres aspectos básicos, tanto en el caso de productos refrigerados como congelados: partir de un producto sano y de calidad; aplicar el frío lo antes posible y mantener la acción del frío de forma constante y en el grado adecuado”.

“Y es que la importancia de la cadena de frío radica en considerar evitar las pérdidas de productos alimenticios a causa del manejo, almacenamiento y transporte inadecuados. Según el Instituto Internacional del Frío (IIF), en los países en vías de desarrollo las mermas alcanzan 50% sobre todo en productos tropicales; mientras que países desarrollados alcanzan el 1%, aun con adecuadas instalaciones frigoríficas”.

Por este motivo, Thermo King, sugiere medidas para mitigar el riesgo en la cadena de frío mediante la adopción de los siguientes procedimientos operativos estándar (SOP). 

Mantener un control de temperatura preciso

Asegúrese de que su equipo esté optimizado para mantener la temperatura deseada. Hay varias configuraciones que mejoran el flujo de aire dentro del remolque y pueden ayudar a que la unidad de refrigeración del remolque funcione de la manera más eficiente posible para mantener un control estricto de la temperatura.

Conducto de aire

El flujo de aire en todo el equipo es clave para garantizar que todo dentro de éste se encuentre en el punto de ajuste deseado y así reducir el riesgo de puntos calientes, especialmente alrededor de carga sensible a la temperatura.

Con el uso de un conducto de aire en la parte superior de su equipo, el aire frío se canaliza hacia la parte trasera antes de que circule hacia el frente, lo que reduce el riesgo de ciclos cortos.

Tecnología de temperatura singular y múltiple

Garantiza que las temperaturas se optimicen y personalicen con perfiles preestablecidos para su carga. Viaje tras viaje, puede estar seguro de que los puntos de ajuste de temperatura y los rangos se ajustan mejor a sus necesidades, lo que resulta en menos errores del transportista y del conductor y mejora la eficiencia de su unidad refrigerada.

Interruptores de puerta

Es una buena práctica apagar el camión antes de que se abran las puertas y se suba la carga. Si las puertas están abiertas y la unidad está funcionando, se introduce aire caliente en el equipo. En la distribución de alimentos con múltiples paradas durante el día, los conductores pueden olvidar apagar la unidad antes de descargar la carga, lo que aumentará la temperatura general del remolque.

Con interruptores de puerta, la unidad se puede configurar para apagar la unidad cuando se abren las puertas. Este proceso protegerá automáticamente la integridad de su carga hasta que se descargue la última tarima.

Maximizar la trazabilidad en logística 

Si sabe de inmediato cuándo ocurre un problema, puede obtener la visibilidad necesaria para iniciar una respuesta eficaz. Esto asegurará que su flota se mantenga en funcionamiento.

Telemática

Ofrece datos de temperatura históricos y en tiempo real junto con información de la flota, todo para ayudarlo a aumentar la eficiencia de la flota y reducir el potencial de pérdida de carga.

Sensores independientes

Los sensores independientes son ideales para proporcionar un punto de datos separado sobre la temperatura dentro de la unidad. Los dos sensores principales se encuentran en la unidad de refrigeración: el sensor de aire de retorno y el sensor de aire de descarga. Con el aumento de las regulaciones, existe la necesidad de sensores independientes para confirmar la precisión de la unidad principal como una medida de mitigación de riesgos para proteger contra instancias de errores del sensor de la unidad.

TK Notifica indicadores de estatus

Con los indicadores de estatus, su conductor tendrá un recordatorio visual de los puntos de ajuste dentro del vehículo, los niveles de combustible de la unidad de refrigeración y cualquier alarma que ocurra en la unidad. Con retroalimentación en tiempo real, el conductor no necesitará salir del camión para verificar cambios de condición inmediatos

Listas de verificación y consejos

De acuerdo con Thermo King, en su sitio web se pueden encontrar listas de verificación de carga y entrega, y consejos para un flujo de aire adecuado para garantizar una protección mayor para la carga.

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